牛肉能不吃就不要吃

作者: | 2005-07-05
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轉貼一篇2003年底的報導,狂牛症真的很恐怖。人類就這樣滅亡也不是不無可能的事情 :|

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向美國農業部長致敬
2003.12.26
中國時報◎陳俊欽

美國爆發第一例狂牛症,在檢體送往世界衛生組織做最後確認之前,農業部長已緊急召開記者會向世界宣稱了這件事情。在一般人眼裡,也許不知道狂牛症在醫學上的重大意義,更不能理解為什麼美 國要這麼快公布這個消息。但事實上,深知內情的,除了能對美國農業部長的態度表示敬佩以外,實在不知道該怎麼表達心中的感覺。

狂牛症的病源不是細菌,不是病毒,而是一種「超病毒」,它是極度罕見的感染性蛋白病源,在神經醫學或精神醫學當中,都是一種幾近人類知識範疇邊界的病源。它的潛伏期高達數年之久,這代表著,沒有人真正能分辨誰已經受到感染,一隻牛的感染,可能意味著不知多少牛隻或人類已經受到感染。而且它攻擊的對象,是以中樞神經為主,無藥可治。

換言之,它是比病毒還棘手的敵人,現在連它破壞組織的過程,都還沒有辦法確定。很多患者往往因為精神錯亂被送到精神科求治,也被當成精神病患治療,幸運的患者會被發現,轉送到神經科去進一步研究。但是即使證實了這個疾病,結果還是一樣無藥可治,只能眼睜睜的看著患者一步一步走向死亡。面對這個疾病,抗生素是無效的,疫苗是無效的,類固醇也是無效的,連身體 的免疫力都不見得有能力對抗這疾病。

事實上,這類「超病毒」的發現,根本上也震撼 了整個醫學界,人類猛然警覺到:有這麼一種超越人類知識的東西會造成人類的死亡。面對越來越毒的細菌,人類可以加緊抗生素的研發;面對飄忽不定的病毒,人類可以發展疫苗;甚至面對愛滋病,人類都可以從反轉錄的過程加以還擊。只有這種「超病毒」,人們連想到方法都還沒有。對於政府部門而言,公布一個超越愛滋病的絕症,而且承認無法控制,需要多大的勇氣!這等同自殺性舉動,對於美國的經濟有多大的損害?

試想:連美國都沒有能力確定此症,還要送到英國第三次檢驗,那麼世界上有多少國家有能力檢驗?就問政府部門一個問題:倘若美國將此症祕而不宣,然後將大量的帶病牛肉賣到台灣,我們的衛生部門有能力保護民眾嗎?此症是有能力潛伏數年的。今天一條牛發病,代表過去不知道有多少牛已經染病,也可能在渾然不覺的狀況下被人類吃進肚子。

今天衛生單位連超市架上的美國牛肉該不該撤架,都還猶豫不決。難道要等五年後,民眾一個個發病,被送到精神科當精神病患治療,等治療無效後,又送到神經科,最後在狂亂的狀態下等死嗎?加熱到幾度,能夠確定破壞該病源?什麼屠體,確定不會傳染本症?最近曾經食用未全熟的美國牛肉者,應該怎麼做?我想,再過幾個月,政府還是說不出個所以然的。看來在台灣的政客文化下,民眾除了能消極地停止食用美國牛肉外,大概也不能怎樣了。(作者為精神科專科醫師)

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